INTERNACIONALES

Población de rinocerontes aumenta mientras el turismo se detiene en Nepal

La caza furtiva de esta especie está incentivada por una fuerte demanda de sus cuernos en Asia, China y en Vietnam, donde se los considera afrodisíacos y son utilizados en la medicina tradicional.

La población de rinocerontes de Nepal creció en más de 100 individuos en los últimos seis años, anunciaron las autoridades.

Los rinocerontes viven en cuatro parques nacionales de las llanuras del sur del país. En 2015, había 645 individuos, pero ahora su población alcanza los 752, anunció el sábado el departamento de parques nacionales y de protección de la fauna salvaje.

Desde 1994, Nepal realiza un censo cada cinco años para evaluar los esfuerzos emprendidos para proteger a la especie, considerada vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En el primer censo, en 1994, se contabilizaron 466 rinocerontes.

El censo de este año debería haberse realizado en 2020, pero fue aplazado a causa de la pandemia de coronavirus.

En él participaron 250 personas que recorrieron los parques durante cerca de tres semanas, montando unos 60 elefantes. El recuento se hizo con equipos GPS, prismáticos y cámaras.

En total, 26 rinocerontes murieron en Nepal el año pasado, cuatro de los cuales a causa de la caza furtiva, según las autoridades.

El cuerno del rinoceronte se compone principalmente de queratina, como las uñas humanas.

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