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Áreas protegidas de Guatemala perdieron más de 55 mil hectáreas por incendios en 2020

El Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas (SIGAP), reportó que durante la temporada de incendios 2019/20, la pérdida de cobertura forestal fue de 55,822 hectáreas (ha) de cobertura forestal y no forestal, lo que represnta el 71.45% del área total afectada en todo el país. Fuera de áreas protegidas se afectó 22,305 ha de cobertura forestal y no forestal, representando un 28.55% del área total afectada, esto según un informe presentado por el Instituto Nacional de Bosques (INAB).

Toda esta cobertura forestal se perdió debido a los 1,398 incendios que se sucedieron en todo el territorio guatemalteco. Según INAB, “a nivel nacional el mayor número de incendios se reportó en el departamento de Guatemala (307), Petén (252), Quiché (143), Jalapa (123), Zacapa (91), Sololá (77), Huehuetenango (76) y Baja Verapaz (57).

Otro dato impresionante es que hasta el 62% de estos incendios (866) fueron provocados. Aunque oficialmente no se reconoce, las autoridades asumen que la apropiación ilegal de tierras, con el fin de tener más potreros para la cría de ganado, el narcotráfico y la agricultura intensiva pueden ser las causas más probables del porqué de estos fuegos. Además de esto, no se puede pasar por alto que el 19% de los incendios, sucede también por quemas agrícolas mal realizadas, que se salen de control y afectan zonas boscosas de importancia.

Menos incendios, más pérdida

áreas protegidas de guatemala

A pesar de haberse registrado menos incendios que la temporada anterior, durante la 2019/20 se consumieron más hectáreas de bosque, principalmente dentro de las áreas protegidas. Foto: Carlos Duarte/Viatori

Con la llegada de la pandemia de la COVID-19, en marzo de 2020, el mundo se maravilló con el supuesto aumento de la vida silvestre en áreas en donde no es común verlas. Se pensó erróneamente que la pandemia llevaría a la humanidad a vivir una vida más en armonía con la naturaleza, pero nada más alejado de la realidad.

En Guatemala, si bien el número de incendios descendió un 2% (de 1,417 en 2018/19 a 1,398 en 2019/20), el número de hectáreas afectadas aumentó  en un 40% (de 47,523 ha a 78,129 ha). Pero no solo eso, el número de incendios provocados aumentó de 55% en la temporada anterior al 62% reportado para el 2020.

A pesar de estos números, el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) de Guatemala, mencionó que desde 2018, la cobertura forestal del país se amplió en 1,320 ha, a través de los programas de reforestación que funcionan con las delegaciones departamentales.

Según José Ricardo Gálvez, jefe del Departamento de Concentración y Descentralización de la Gestión Ambiental del MARN, a finales de 2020 se inició el proceso de siembra de 550 mil árboles en 495 mil hectáreas  en todo el país, cuya siembra se iniciaría durante el segundo semestre de 2021. “La reforestación no es un proceso improvisado, ya que el MARN solicita un plan de manejo, geoposicionamiento y un mecanismo de seguimiento, para que las zonas de siembra sean de recarga hídrica”, dijo el funcionario.

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